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Alex Dreyfus, el francés al que no le gusta el fútbol pero que revoluciona al mundo del deporte con los Fan Tokens

Alex Dreyfus llega a la redacción de Clarín luciendo el bronceado que le regala su hogar, Malta, una isla de apenas 300 kilómetros cuadrados ubicada en el corazón del Mediterráneo. Es francés, de Lyon, pero se instaló allí porque fue el primer país de Europa en regular el mercado de las compañías on line. Ese estilo de vida dedicado al mundo web explica su visita relámpago por Buenos Aires, hablar de su última y más exitosa creación: la plataforma Socios.com, instalada en el mundo del deporte, y especialmente en el fútbol, explorando un mercado que no había sido explorado, el de los activos virtuales.

El objetivo de Alex y su gira por los distintos países donde tiene alcance Socios.com es uno solo: explicar cómo funciona su propuesta, la idea de formar parte de la comunidad de un club adquiriendo un activo digital llamado fan token, que permite acceso a participar de diferentes iniciativas que promueve cada equipo.

Este emprendedor adicto al trabajo y la tecnología, “con poca o nula pasión por el fútbol”, tal como él mismo se reconoce, habla en un inglés fluido y da ejemplos específicos sobre su trabajo en instituciones como el PSG, Manchester City o Barcelona, y menciona al pasar que el embajador de su firma es nada menos que Lionel Messi. El volumen de su negocio alcanza también a franquicias de la NBA y la NFL y a competencias como la Copa Davis o equipos de gaming. Esta semana llegó al rugby, el décimo deporte en sumarse a esta iniciativa.

Alexandre Dreyfus logró que su marca llegue a las principales ligas y equipos del mundo. Vive en Malta junto a su esposa y su hijo de 4 años. Foto: Luciano Thieberger.

Alexandre Dreyfus logró que su marca llegue a las principales ligas y equipos del mundo. Vive en Malta junto a su esposa y su hijo de 4 años. Foto: Luciano Thieberger.

En la Argentina, Racing e Independiente fueron los primeros en dejarse convencer por este negocio que hasta hace unos años no formaba parte de ningún balance. El último en sumarse fue River, cuyos tokens tendrán una preventa muy particular desde este martes 19.

Alex habla de manera apasionada hasta que se tocan dos temas que lo obligan a sacar el pie del acelerador: Boca y la Selección Argentina. Con el Xeneize tuvo una reunión que quedó en la nada, y se ilusiona con que algún día esa negociación termine llegando a buen puerto. Pero cuando se habla de la AFA, toma distancia y aclara: “Por razones legales no puedo decir nada al respecto”.

A pesar de las trabas que encontró en nuestro país, el creador de Socios.com está convencido de que podrá copiar el modelo que se implementó con éxito también en Turquía y se está llevando adelante en Brasil. Su próximo paso es crear una oficina con sede en Buenos Aires, para seguir fomentando entre los hinchas este nuevo elemento que, en época de vacas flacas, también sirve para darle algo de oxígeno al fútbol nuestro de cada día.

Darle poder a los hinchas

¿”Comprar un fan token”, qué es eso? La respuesta es más sencilla de lo que se cree. “Nos dimos cuenta de que la mayoría de los fanáticos del fútbol no son socios de su equipo favorito ni van a la cancha a verlo, esos privilegios están reducidos a una parte muy reducida de sus seguidores”, explica Alex. Entonces, la propuesta de Socios.com, en sociedad con cada club o selección que acepte el convenio, es ofrecerles a esas personas un activo digital, la posibilidad de integrar una comunidad y participar en determinadas acciones o propuestas que ofrezca cada equipo.

“Queremos darle algún tipo de poder a los hinchas, que sean algo más que hinchas, que formen parte del club”, dice Alex, que le puso a su compañía el nombre en idioma español debido a que en ese momento el mundo del fútbol giraba alrededor de la rivalidad entre Real Madrid y Barcelona.

Joaquín Correa y Lautaro Martinez, con la camiseta del Inter, que lleva a Socios.com como principal patrocinador. Foto: AP Photo/Luca Bruno.

Joaquín Correa y Lautaro Martinez, con la camiseta del Inter, que lleva a Socios.com como principal patrocinador. Foto: AP Photo/Luca Bruno.

Estos tokens son vendidos en Socios.com pero también en otras plataformas dedicadas a ese tipo de transacciones, como Binance. “El que compra los tokens en Socios.com la puede mandar a su billetera de Binance, Bitso, o donde sea. El uso de blockchain nos permite eso”, aclara el francés, cuya empresa ya cuenta con 300 empleados, 160 partners y departamentos en medio mundo.

Otro dato importante, los fan tokens duran para siempre y son limitados: el PSG tiene 20 millones, por ejemplo, el Barcelona, 40 millones, y River podría tener entre 10 y 20 (todavía no se dio a conocer la cifra). El motivo de este mecanismo es fomentar su precio en el mercado. “Todo lo vinculado con el deporte tiene un tope, pasa con las entradas a un estadio, con la producción de camisetas, con el marketing, eso le da un valor a las cosas, que genera su propia dinámica”, explica Alex.

Así, cuando se rumoreó que Messi llegaría al PSG, los fan tokens del club francés subieron su precio. Y de la misma manera, cuando cayó eliminado en la Champions League, bajaron estrepitosamente. “Se puede especular con los fan tokens pero no es el objetivo al que apuntamos nosotros. Es lo mismo que una camiseta o con las figuritas, están los que las usan y los que las guardan como coleccionistas”, agrega.

Alexandre Dreyfus sueña con que su empresa genere competencia entre los clubes por mejorar la experiencia de los dueños de fan tokens. Foto: Luciano Thieberger.

Alexandre Dreyfus sueña con que su empresa genere competencia entre los clubes por mejorar la experiencia de los dueños de fan tokens. Foto: Luciano Thieberger.

Para entender para qué sirven los fan tokens vale recurrir a ejemplos. Hace poco, Galatasaray presentó a sus refuerzos y la elección de los números que usaría en sus camisetas la tomaron los dueños de los fan tokens. En otro momento, Juventus puso a elección de los dueños de sus fan tokens qué canción debía sonar cada vez que el equipo marcara un gol. “El primer día que pusieron la canción nueva, Cristiano Ronaldo marcó tres goles, fue un éxito”, recuerda Alex. De la misma manera, hay sorteos, acceso a material exclusivo y descuentos, aunque vale aclarar que todas las iniciativas son ideadas y llevadas adelante por cada club, dándole su propia identidad al vínculo con sus hinchas.

“Para nosotros lo mejor es que entre los equipos haya competencia por dar mejores y más variados servicios a los dueños de los fan tokens, para que se valoricen más y todos salgan beneficiados”, se entusiasma Dreyfus, que ubica en el año 2018 al inicio de su proyecto.

“Grandes marcas, organizaciones pequeñas”

Pero lo que en Norteamérica y Europa funciona aceitado y sin complicaciones, gracias a estructuras más permeables a este tipo de emprendimientos, en Sudamérica no se incorporan tan fácilmente. Por eso, en Socios.com trabajan sobre Brasil y la Argentina usando como espejo otro país con similares rasgos culturales: Turquía.

“Hay tres países en el mundo con un sentido mucho más pasional respecto al fútbol: Turquía, Brasil y Argentina”, afirma Alex. Y agrega: “Son lugares donde el fútbol está al mismo nivel que la religión, la familia, el trabajo o la pareja, y eso no pasa en ningún otro lado. Lo que hicimos en Turquía fue ir bien temprano, a fines de 2018, viajamos allí y una vez que los resultados comienzan a verse, la gente los adopta”.

En Socios.com apelan al trabajo a largo plazo. “Hay dos cosas que uno no puede comprar: tiempo y legitimidad. Por eso yo creo que solo con tiempo vamos a lograr que los fan tokens formen parte del día a día de los hinchas. Así que aquí estaremos dentro de dos años, dentro de cuatro y dentro de diez. Y los hinchas van a terminar comprendiendo qué obtienen al adquirir un fan token”.

La charla con Clarín deriva en su reunión fallida con la dirigencia de Boca. “Tratamos de sumar a Boca pero no lo logramos… todavía”, comienza diciendo. Y sigue: “Desde hace tres años que buscamos a Boca, lo mismo que a River, que ya está con nosotros. Por lo general, los clubes en Sudamérica representan grandes marcas pero pequeñas organizaciones. Y no lo digo como una crítica, es la realidad. Es todo muy político. Cuando aparecen compañías globales que intentan ayudar a generar recursos, surgen cuestiones que son propias de cada cultura. Nosotros no somos una compañía local, aún así trabajamos con casi todos los clubes del mundo, con la Champions League, estamos en la NBA, toda la MLS, Messi… Ya llegaremos allí”.

El conflicto con la AFA, ¿cerca de resolverse?

Lo dicho, Socios.com trabaja en la Argentina con Racing e Independiente, hace poco se aseguraron a River, y no lograron convencer a la dirigencia de Boca. Pero el mayor problema llegó con la AFA. La compañía Socios.com fue sponsor de la Selección Argentina y un torneo local (la Liga 2021 que ganó el equipo de Gallardo) llevó su nombre, hasta que un desacuerdo por el contrato que habían firmado derivó en un conflicto que se está dirimiendo en la Justicia.

“Por razones legales no puedo decir nada al respecto. Esperemos la definición de la Justicia. Es todo lo que puedo decir“, remarca Alex. Y lo cumple. Pero vale hacer un repaso cronológico de lo sucedido.

Experiencia fallida. Imagen de junio de 2021, cuando se anunciaba el fan token de la Argentina.

Experiencia fallida. Imagen de junio de 2021, cuando se anunciaba el fan token de la Argentina.

La sociedad entre Socios.com y la AFA se inició en mayo de 2021 y los fan tokens salieron a la venta en junio, poco antes de que naciera la mística de la Scaloneta y cuando pocos creían en una consagración en Brasil. Se adelantó un dinero y se firmó un contrato pero después de la Copa América, desde la casa madre del fútbol argentino habrían pedido revisar los números. Y el desencuentro terminó por estallar cuando en enero de este año, la institución que preside Chiqui Tapia anunció que el nuevo sponsor sería Binance, una plataforma de intercambio de activos digitales como criptomonedas y fan tokens.

La Justicia está avanzando en dirección a resolver el caso, a través de una mediación, aunque la resolución también implica una variable técnica: qué pasará con los fan tokens que ya fueron vendidos por Socios.com y tienen a sus dueños esperando hacer uso de ellos. Una alternativa sería que Binance, como nuevo sponsor, termine absorbiendo esos fan tokens a su plataforma, y asunto terminado.

De Messi al inicio de su pasión por Internet

Alex Dreyfus no es fanático del fútbol. Dice que es un honor trabajar con Lionel Messi y las mejores estrellas del deporte pero que sería mucho más feliz si tuviera la chance de darle la mano a Bill Gates o intercambiar algunas palabras con Elon Musk.

Messi es embajador de la firma y la pregunta es lógica: ¿la experiencia de los fan tokens se puede extender también a los atletas?

“¿Podemos crear el token de Messi? Sí, seguro. ¿Sería un gran negocio? Posiblemente. Pero no lo vamos a hacer, al menos por ahora, y básicamente porque no tendría sentido. Los fan tokens tienen que tener una utilidad, ¿qué puede hacer un atleta por vos? Además, ¿qué pasa cuando un atleta se retira? Porque recordemos que los fan tokens son para siempre. Por eso no nos enfocamos en individuos sino en equipos y ligas que tienen 100 años de historia, y que van a tener otros 100 años más. No queremos hacerlo porque creemos que es peligroso, nos gusta pensar siempre a muy largo término”, aclara el francés, cuya entrada al mundo on line fue un acto de rebeldía.

Lionel Messi, embajador de Socios.com.

Lionel Messi, embajador de Socios.com.

“En 1995 cumplí 18 años e hice valer mi mayoría de edad dejando la escuela sin autorización de mis padres para dedicarme crear mi primera página web y asesorando a empresas, cuando todavía casi no existía Internet”, recuerda Alex.

En esos inicios del mundo digital, Alex diseñó un mapa con las principales ciudades de Francia con información en vivo de salidas, restaurantes y entretenimiento. La vendió y ganó su primer dinero importante. “Nos fue bien con eso, nos fuimos para arriba y después nos fuimos para abajo. Perdí todo. Me fui hacia el lado de los games, con partidas de poker on line, con la idea de que se regularan las apuestas. Pensábamos que iba a ser en dos años pero terminó siendo en seis”, recuerda.

Cuando se volcó a las partidas de póker tuvo la idea de crear equipos de distintas regiones y promover que tuvieran hinchas para darles participación en sus decisiones. Fue allí que se le encendió la lamparita: ¿para qué inventar hinchas, si los hinchas ya existen?Y así nació la propuesta de Socios.com.

Alex Dreyfus, el creador de Socios.com, recorre el mundo hablando de su exitoso emprendimiento. Foto: Luciano Thieberger.

Alex Dreyfus, el creador de Socios.com, recorre el mundo hablando de su exitoso emprendimiento. Foto: Luciano Thieberger.

De 2018 hacia el presente, Socios.com le cambió la vida. “Viajo un montón, veo un montón de equipos. Como no soy un fanático del fútbol, cuando conozco a Messi o Cristiano Ronaldo no es que me enloquezco. Y eso está bueno, porque no está bien mezclar los sentimientos para tomar decisiones. Me cambió la vida porque me volví super internacional, estuve en países que no había estado. Todo el mundo ama los deportes y trabajar en algo que despierte esta pasión es algo muy placentero”.

Alex no es futbolero pero se declara hincha fanático de su esposa, la madre de su hijo de 4 años. “Mi esposa soporta todo, no es fácil vivir al lado de un emprendedor, por todos los riesgos que implica a nivel económico y por el día a día. Mi vida es trabajar, trabajar y trabajar. Yo no tengo hobby, mi trabajo es mi hobby. Vivimos en Malta porque fue el primer país de Europa que reguló todo el mercado de compañías on line. Cuando vendí mi empresa, hace 10 años, nos podíamos mudar cualquier lugar en el mundo pero nos quedamos ahí. Se habla en inglés, es seguro, estás en Europa, es pequeño, y te permite tener un buen bronceado”, dice sonriendo.

Un lanzamiento “millonario”

River y Socios.com están ultimando los detalles del lanzamiento del Fan Token $RIVER, el activo digital que vinculará de otro modo a los fanáticos con el club de sus amores.

El lanzamiento tendrá lugar en los próximos meses, pero mientras tanto el club y la plataforma creadora de los Fan Tokens les darán la posibilidad a mil hinchas de disfrutar en exclusiva de las múltiples oportunidades que brinda esta nueva herramienta.

Este martes, los fanáticos de River tendrán que demostrar sus conocimientos sobre el club a través de un cuestionario con nueve preguntas, actuales e históricas, que estará disponible en la app de Socios.com.

Para obtener un Fan Token $RIVER será necesario acertar todas las preguntas. Si hubiera más de 1.000 aciertos plenos, los mil Fan Tokens $RIVER se asignarán por sorteo.

Quienes resulten ganadores, podrán acceder al innovador ecosistema, donde podrán participar en decisiones de River a través de encuestas, interactuar con hinchas de todo el mundo y optar a ganar múltiples premios y recompensas, desde camisetas firmadas hasta entradas gratis.

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