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Dios no juega a los dados; más bien, parece estar jugando al fútbol

En un curso reciente sobre las matemáticas de la Copa del Mundo, el matemático Pablo Groisman relató una idea aparentemente contradictoria: que El equipo que tiene la mejor oportunidad de ganar probablemente no se convierta en campeón.

No, no vamos a decir qué equipo está en la edición del Mundial que arranca hoy, porque los científicos no tienen cábala, pero tienen “costumbres que respetan”, como dijo una vez el gran Carlos Salvador Bilardo en referencia a sus hábitos, tics y manías. La mayoría de los tipsters le dan a este equipo no más del 25% de posibilidades de ganar el trofeo, o no más del 75% de posibilidades de no ganarlo, que es exactamente lo mismo.

De ello se deduce que lo más probable es que el equipo mejor clasificado (al menos numéricamente) no gane el Mundial, sino que el campeón sea otro y nadie en particular. De ahí la naturaleza aparentemente contradictoria de la idea explicada por Groisman.

Los números reflejan el enorme papel que juega el azar en el deporte profesional, especialmente en el fútbol competitivo, que combina complejidad y estrategia a partes iguales. La complejidad – ligada a la física del movimiento de cuerpos y balones, que está relacionada con otros eventos (como variaciones mínimas en sus condiciones iniciales, como la posición exacta del pie en el momento de ejecutar un tiro libre, que a su vez es relacionado con la naturaleza del césped, entre otras cosas donde está la pelota, interactúa.

La estrategia trae igualdad de oportunidades al fútbol profesional. Es muy posible que la final la jueguen equipos experimentados que incluyan a las figuras más importantes de este deporte.

Contrariamente a la intuición, el azar juega un papel importante en estos “duelos de titanes” porque las diferencias estratégicas entre estos equipos se igualan, a diferencia de lo que sucedería si uno de estos equipos súper profesionales jugara contra una combinación amateur de compañeros de oficina. donde la derrota de cualquiera de estos equipos ocurriría casi con certeza, prácticamente sin intervención de problemas aleatorios.

Pero las cuestiones estratégicas traen la oportunidad al fútbol de una manera más sutil. El azar juega un papel crucial en la acertadamente llamada ‘lotería de penales’, donde la fría letra de la ciencia dicta que ni los porteros ni los pateadores deben seguir una estrategia que el oponente pueda adivinar de antemano. Es decir, el azar es un componente clave en las definiciones penales. Contrariamente a lo que cree el folclore futbolístico, los datos resultantes del visionado y análisis de miles de tiros penales en partidos profesionales confirman la suposición de las matemáticas, más allá de los “pequeños papeles” y otros rituales previos a su ejecución.

A pesar de lo dicho en el párrafo anterior, la coincidencia sigue siendo una forma elegante de referirse a la ignorancia.

Ciertamente hubo elementos de azar en el épico segundo gol de Maradona contra Inglaterra en la Copa del Mundo de 1986, y hay pocas recetas confiables para repetir una hazaña como la que todos los niños y niñas del vecindario sueñan. Pero poner el genio en la bolsa de la casualidad es inapropiado. Que no sepamos explicar la genialidad no significa que no debamos hacerlo, y mucho menos negar su existencia o dejar de admirarlo.

Algunos dirán que este va a ser el mundo de los datos y los algoritmos, como si la revolución del big data y la inteligencia artificial no hubiera dejado hace más de 10 años su “reserva” para nerds y científicos duros para meterse en todos los aspectos de la vida cotidiana. la vida penetra, incluyendo los deportes.

Exactamente lo mismo se dijo del Mundial de Rusia 2018, cuando ninguno de los potentes métodos de aprendizaje automático de las principales consultoras convirtió a Francia en ganadora. Lamentablemente, la capacidad predictiva de estos algoritmos no ha evolucionado ni un milímetro en lo que respecta al fútbol, ​​al igual que fenómenos como la irrupción de Donald Trump en la política, la guerra de Ucrania o el valor del dólar siguen sin tener lógica. de los datos, porque “es muy difícil”, como decía el simpático Carlitos Tevez.

En un debate bien recordado sobre la naturaleza del azar, Albert Einstein dijo: “Dios no juega a los dados”. dado.

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