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El epicentro de una ciudad que crece y se desarrolla

Si todos los caminos llevan a Roma, como dice el dicho popular, no se puede negar que en Reus todos los caminos llevan a la plaza del Mercadal. La zona más céntrica de la ciudad es una zona peatonal cuadrangular que durante muchos años fue el principal centro de actividad social, cultural y económica. Esta plaza también dio lugar al famoso “Reus, París, Londres” de los comerciantes de brandy que se reunían semanalmente para fijar los precios.

Junto a su “compañera cercana”, la plaza del Prim, cuenta con algunos de los edificios más emblemáticos de la capital del Baix Camp: el Ayuntamiento, la Casa Navàs, la Casa Pinyol y otros edificios barrocos, numerosas tiendas, bares y terrazas. De hecho, la Plaza del Mercadal forma parte del inventario del patrimonio arquitectónico de Cataluña, ya que cuenta con elementos de diferentes estilos y épocas.

La plaza debe su nombre al “lugar donde antes se celebraba el mercado”. Los ciudadanos se concentraron allí entre 1850 y 1950 para comprar y vender. También tuvo otros topónimos como Plaza del Mercat, Plaza Mayor, Plaza Reial, Plaza de Isabel II, Plaza de la Constitució y otros ligados a la política del momento.

«Cada día es un lujo porque ves ‘una yema’ como se despierta el lugar; Cuando tienes que venir a trabajar muy temprano y no hay nadie en la calle, los ves limpiando, los camiones llegando a descargar, hasta que poco a poco la plaza cobra vida». Así describe la directora de Casa Navàs, Sílvia Sagalà, la “rutina” que reina cada mañana en la plaza Mercadal. Asegura que siempre “se encuentra la misma gente en el desayuno” y que “si no están esos abuelos y abuelas, se van a sentir huérfanos en la plaza”.

una vista privilegiada

Desde principios del siglo XX, el edificio modernista ocupa un espacio de referencia como observador privilegiado de todo lo que ocurre entre las marquesinas y los adoquines. Es el epicentro de la ciudad y, de hecho, desde la tribuna Casa Navàs tienes una vista muy amplia de todo Reus.

Sagalà demuestra que como comerciante de éxito, Joaquim Navàs podría haber construido una segunda residencia en el Passeig de Gràcia de Barcelona, ​​pero eligió la plaza del Mercadal, “como símbolo de la pujanza económica y social que tenía su ciudad en aquella época”. “La ubicación de la Casa Navàs no es casualidad”, concluye el director.

Además, Casa Navàs y Plaza Mercadal se retroalimentan, su conexión es clave para el crecimiento turístico que ha experimentado Reus en los últimos años. Pero no es solo un “fenómeno reciente” porque el edificio siempre ha sido testigo de la evolución y el crecimiento de la ciudad: el mercado, el movimiento social, los adoquines, el alumbrado público, el alcantarillado…

Un crecimiento paralelo

Del esplendor de 1900, a las postrimerías de la Guerra Civil -una bomba destruyó parte de la fachada, frontón y torre de la casa, así como el refugio antiaéreo- y cómo, “cuando la ciudad se recuperó, la Casa Navàs fue rediseñado con él”, subraya Silvia Sagalà.

La importancia comercial de Reus en el sector textil permitió la convivencia de Sucesores Navàs con otras empresas centenarias como Tomàs Barberà, Cistelleria Maduell o El Barato, dinamizando la actividad económica de la ciudad.

Actualmente, la Casa Navàs es un gran reclamo turístico gracias a la conciencia patrimonial que ha permitido su conservación dentro de la ruta modernista. “Durante un siglo, Reus fue la segunda ciudad más grande de Cataluña”, dice Sagalà, para denunciar que el potencial del patrimonio local no se está aprovechando como la ciudad se merece.

Además, la plaza del Mercadal es un ejemplo de los beneficios de “abrir las puertas a la modernidad” y de cómo Reus podría enriquecerse económica y culturalmente si se fomentara el equilibrio entre comercio y restauración con elementos históricos.

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