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El futuro era solo eso (yo)

Llegó el año 2000 y fue decepcionante. Se ha dicho que hoy viviríamos más de 100 años, los robots harían el trabajo pesado, las colonias espaciales prosperarían y las ciudades con cúpulas de cristal disfrutarían de la eterna primavera. Y ahora Matusalén nos promete longevidad, autómatas útiles, vacaciones en la luna, coches autónomos, casas inteligentes… La repetición de las predicciones tiene un sentido claro: las anteriores no se han cumplido.

Sí, 2000, la fecha mítica con la que tanto se fantaseaba, los cuatro dígitos que representaban el horizonte feliz hacia el que se dirigía la humanidad, aparecían en relojes y calendarios. Y luego una montaña de predicciones se convirtió en polvo. El futuro había ofrecido un panorama demasiado similar al de décadas pasadas, con algunas sorpresas imprevistas.

Tomemos la postal futurista más típica: la ciudad del mañana. A principios del siglo XX se descartó

que el rascacielos daría forma al paisaje urbano. En 1914, el arquitecto Antonio Sant’Elia dibujó un mundo urbanizado lleno de colosales rascacielos, aceras móviles, escaleras mecánicas, casas adosadas y ascensores: un hojaldre de varios pisos con aeropuertos y helipuertos. Más tarde, su colega Frank Lloyd Wright vio una ciudad tan dispersa que tendría que ser recorrida en avión o helicóptero hoverrotor. Pero la planificación urbana fue por otro camino. Las normas sobre la altura máxima de edificación limitaban el impulso vertical de la arquitectura; La gente huyó a villas con jardines y piscinas en los suburbios frondosos, y los rascacielos se refugiaron en los distritos financieros, donde se erige como emblemas del poder corporativo.

Frank Lloyd Wright imaginó una ciudad tan dispersa que tendría que ser recorrida en avión o helicóptero hoverrotor. Pero la planificación urbana fue por otro camino. La gente huyó a las villas con jardines y piscinas en los suburbios frondosos, y los rascacielos huyeron a los distritos financieros.
El sueño de emular a Ícaro con jets privados, helicópteros personalizados y mochilas propulsoras también se vio frustrado. En 1943, el experto en aviación Henry Bruno predijo que después de la Segunda Guerra Mundial, el automóvil dejaría de usarse y los helicópteros llenarían los cielos para los adolescentes tal como los estudiantes en bicicleta alguna vez llenaron las calles. Sin embargo, la estrella de la locomoción fue el automóvil. Al igual que los jets privados, el helicóptero estaba reservado para militares, altos directivos y un puñado de millonarios.

Las decepciones con la aviación no acaban ahí. Dejando de lado los drones, los robots voladores que nadie podría haber imaginado, detengámonos en los vuelos supersónicos que reducirían a unas pocas horas el cruce de continentes. En la década de 1960, el Concorde cumplió esta esperanza; En 2002, y tras sobrevivir gracias a unos pocos adinerados que estaban dispuestos a pagar 11.000 euros para viajar desde y hacia París desde Nueva York, dejó de funcionar. La velocidad del aire se ha estancado en torno a los 930 km/h, ¡y los asientos son más pequeños!

Los plásticos tuvieron un destino similar. En la década de 1920, se creía que los productos naturales se eliminarían gradualmente: la fórmica reemplazaría a la madera; vinilo a mármol; nailon a algodón; y polímeros especiales, al acero, al vidrio, al cemento… El futuro brilló reflejos plásticos. Pero en la década de 1960, la plástica se convirtió en el paradigma de lo superficial. La palabra plástico se convirtió en sinónimo de calidad inferior, y en una de sus películas, Woody Allen mandó al carajo al inventor de los muebles de metacrilato. Los consumidores optaron por el lino, el algodón, la seda y el cáñamo, tanto naturales como de moda.

La predicción de la dieta sufrió un revés similar. El cubito de caldo marcó el siguiente modelo; Se predijo que comeríamos cócteles con pastillas para adelgazar en el almuerzo y la cena. Por criterios de estricta funcionalidad, comeríamos lo necesario para sobrevivir. Pero los consumidores respondieron a regulaciones tan estrictas y hoy la industria gastronómica reivindica a los alimentos por su importancia hedonista y social sin dejar de lado los avances.

Tampoco hubo una explosión demográfica: el colapso de la civilización a través de la superpoblación. En 1968, el estadounidense Paul Ehrlich anunció que en la década de 1990 la cantidad de alimentos per cápita caería bruscamente y que una de cada siete personas moriría de desnutrición. Y el Informe Global 2000, el informe presentado al presidente de los Estados Unidos en 1980, reiteró que para el año 2000, los precios de los alimentos aumentarían entre un 35 y un 115 por ciento.

A pesar de las hambrunas esporádicas en algunos países africanos, no siguió una era de desnutrición generalizada; por el contrario, las muertes por enfermedades relacionadas con la obesidad superan a las causadas por infecciones.

Ninguna de las terribles predicciones se hizo realidad. La población mundial se ha duplicado desde 1961, pero la producción de alimentos ha superado con creces su aumento y su precio ha caído considerablemente. Según la FAO, el consumo diario de calorías en el Tercer Mundo es hoy un 23 por ciento más alto que en 1963. A pesar de las hambrunas esporádicas en algunos países africanos, no siguió una era de desnutrición generalizada; por el contrario, las muertes por enfermedades relacionadas con la obesidad superan a las causadas por infecciones. También fue rechazado el Club de Roma, cuyo informe Los límites del crecimiento (1972), que vendió 12 millones de ejemplares en 37 idiomas, sacudió a la opinión pública al pronosticar que en unos años no habría ni un soplo de gas, petróleo y uranio. daría cobre y zinc. Al contrario, hoy disfrutamos de los minerales en abundancia. El Club de Roma había olvidado que la Edad de Piedra no terminó por falta de piedras, sino porque materiales superiores parecían reemplazarlas, al igual que las energías renovables están reemplazando a los hidrocarburos en la actualidad.

Igualmente infundada fue la grandilocuencia de la era espacial. Una de las pocas predicciones que se hizo realidad fue el aterrizaje en la luna soñado por Verne, aunque no con una cápsula disparada por un cañón, sino con un módulo lanzado por un cohete.

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