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El primer servicio de streaming de la historia se lanzó en 1998… y tardó 45 minutos en cargar Batman y Robin.

en 1998, Internet no era como ahora. Pasaron siete años hasta el primer video de YouTube, Mark Zuckerberg estaba en la escuela secundaria y como no había uno, eMule ni siquiera existía. Y, sin embargo, alguien en Hong Kong estaba a punto de tener el coraje de mirar más allá e inventar un sistema de streaming para ver películas online por un pago mensual. ¿Tengo la idea? Esta es la historia de iTV, Netflix antes de Netflix.

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Confía en Hong Kong

Que 10 de marzo de 1998, Netflix envió su primer DVD casi una década antes de que recurriera a la transmisión, y cuando Blockbuster tuvo el lujo de relajarse esperando su llegada. Solo dos semanas después El 23 de marzo de 1998, iTV lanzó su servicio VOD. exclusivamente en Hong Kong en un momento en que eso parecía ciencia ficción. Y parte de ello fue: sus promesas cayeron en oídos sordos demasiado rápido.

iTV quiso serlo todo y se ofreció para ello 780 horas de películas, 95 horas de música y 150 horas de radio (Ojo, podcasts antes que podcasts), además de poder comprar online. El problema es que no solo tenían que construir toda la infraestructura, obtener los derechos y hacer funcionar una tecnología tan revolucionaria: tenían que conseguirla. El público entendió lo que estaba en juego. El anuncio no ayudó.

El precio de todo esto, 188 dólares de Hong Kong o lo que sea, entonces unos 20 euros. Todo pintaba bien, pero incluso en el mejor de los casos, solo 90.000 personas se registraron en el servicio de los millones esperados… Y su rendimiento no fue precisamente ejemplar. Más o menos podemos quejarnos del catálogo de nuestros streamings, pero al menos ponen las películas!

El bate se está cargando…

El Wall Street Journal informaba en 1999 que la introducción de la “televisión interactiva” (en España la llamábamos Teletrébol, pero esa es otra historia) ha tenido problemas constantes. Un usuario indicó que el sábado entre cinco y seis Se tiró en el sofá a ver Batman y Robin… y tomó un tiempo 45 minutos en el que se cargó la película porque muchos usuarios seleccionaron la misma película al mismo tiempo y los servidores no pudieron procesar todo. Al menos logró ver “Batman y Robin”, no todo va a ser malo en esta historia.

iTV Batman regresa

Como si estos errores no fueran suficientes iTV no era rentable y se subieron las tasas, pero tendrían que subirlas más para ser solventes. Y todo en medio del caos legal: las majors estadounidenses desconfiaban (con razón) de la piratería de Hong Kong. Al final, como vino, se fue: En 2002, dejó la empresa de la manera menos ceremonial.. Herbert Lau, uno de sus directores, dijo: “Serán buenas noticias porque iTV acaba de perder dinero”. Ay. Para entonces, solo unos pocos miles mantenían el servicio en casa, pasándose al nuevo servicio de la empresa, Now Broadband, que para entonces ya contaba con cientos de miles de usuarios.

Ahora, la banda ancha ofrece información, entretenimiento, VOD, videoclips, compras e incluso operaciones bancarias desde su televisor. Esta vez si, funciono todo fue un exito y hasta el día de hoy más de un millón de personas lo ven todos los días. iTV puede haber sido un rotundo fracaso que gastaron en más de $ 1.5 mil millones, pero solo fueron pioneros. Y si ahora tenemos Netflix, Disney+, HBO Max y el resto de servicios de streaming es en parte gracias al esfuerzo de estos pioneros del audiovisual.

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Por otro lado, en caso de que te lo preguntes, Batman y Robin está disponible en HBO Max. Y no, Ella no tratará de evitar que la veas. con un retraso de 45 minutos.

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