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El valle donde descansan los jeques y las estrellas del fútbol y de Hollywood

Luis Menéndez, CEO del Grupo Nature. Este valdés, afincado en Cangas de Onís desde hace más de veinte años, es director general del grupo Nature, propiedad del empresario astur-mexicano Tomás Álvarez Aja, que ha convertido a Parres en un referente nacional en el mercado del turismo de lujo Cofiño Balneario Puebloastur. Junto a este proyecto, crearon el primer viñedo y bodega del este, el más septentrional de España, en el Palacio de Nevares.

Luis Menéndez nació en Trevías (Valdés), estudió Económicas en Oviedo y trabaja en el sector turístico de Oriente desde 1996, desde cuando vive en la ciudad de Canguesa. Comenzó trabajando de la mano del empresario Antón Puente en la dirección del Hotel Los Lagos en Cangas de Onís. Hoy es director general del grupo Nature, en el que inicialmente estuvo involucrado Puente y que ahora es propiedad exclusiva del empresario astur-mexicano Tomás Álvarez Aja, de padre cabraliego y madre pasiega y muy ligado a la tecnología. sector en su país natal. Este grupo, propietario, entre otros, de la Hostería de Torazo (Cabranes) y de un hotel en Oviedo, ha convertido el municipio de Parres en un exclusivo destino turístico de lujo con el resort de cinco estrellas Puebloastur en Cofiño, un refugio discreto y exquisito para los Clientes adinerados de todo tipo: desde estrellas de cine (según trascendió recientemente que allí estuvo Antonio Banderas) hasta figuras del fútbol, ​​empresarios o jeques árabes. Para completar la oferta del “Valle del Lujo”, el grupo también ha creado otra empresa inédita en la región, las bodegas Palacio de Nevares, la bodega más septentrional de España y la primera del oriente de Asturias.

“Como en el caso de Puebloastur, a Tomás se le ocurrió la idea de la bodega. Estaba en Nueva Zelanda y llamó a Antón Puente desde allí. Le dijo: “Oye, estoy aquí en Nueva Zelanda y resulta que las ortigas son las mismas que en Asturias, los árboles frutales son los mismos; y la hierba, lo mismo. Y te diré una cosa, estoy en medio de un viñedo. Así que vamos a plantar un viñedo en esta zona de Asturias. Ahí empezó todo”.

“Ya sabíamos de la propiedad del Palacio de Nevares. Lo había comprado una empresa de Bilbao. Querían construir 180 chalets y un campo de golf. Pero entonces llegó la crisis de 2008 y todo estalló. Liberbank se lo quedó y luego lo pasó a Sareb. Fue comprado a principios de 2014. Poco antes encargamos a los enólogos Pepe Fidalgo y Ana Martín que nos dibujaran una especie de mapa de las posibilidades de plantar un viñedo y se comprobó que teníamos unas condiciones muy parecidas a una zona de las Rías Baixas, concretamente a Lourizán. Se ha preparado el terreno y seleccionado las variedades”.

Plantamos cuatro hectáreas de Albarín, una variedad de uva blanca tradicional de Asturias y el Norte. Es nuestro buque insignia. También plantamos Gewürztraminer, una variedad de uva alpina capaz de madurar con mucho sol y alcanzar niveles aceptables de azúcar, que no se encuentra en el centro de España con un clima más continental. Con estas dos cepas, hemos esperado casi cinco años para ver qué sale. En el quinto año solo cosechamos 600 o 700 kilos de uva. Lo procesamos en la bodega de un amigo, hicimos el vino y vimos que tenía potencial”.

La viña es una cultura que va evolucionando a mejor, hemos visto que lo que hacemos es producir vinos de calidad. Ya tenemos siete hectáreas de diferentes varietales, el viñedo más septentrional de toda España. Hemos realizado una gran inversión y estamos ultimando los últimos trámites y trámites para la obtención de la licencia industrial y registro de actividad de bodega. Por eso, de momento se vendimia aquí, pero el vino se elabora en otra bodega”.

“Hemos plantado siete hectáreas de viñedo y ya estamos produciendo la mitad del albarín blanco que se produce en Asturias. Pero también plantamos 2.000 manzanos de variedades autóctonas asturianas y 650 avellanos de producción. El proyecto que creo que vamos a iniciar este año es plantar 6 hectáreas más de producción de avellanas, ya que hoy en día Asturias solo produce cerca del 20% de las avellanas que se consumen. La avellana es un producto de gran calidad, existen multitud de variedades que permiten obtener rendimientos importantes que se pueden utilizar en pastelería y repostería. Estamos buscando fórmulas para desarrollar económicamente el entorno del Palacio de Nevares”.

“El vino es una actividad que enriquece todo lo que toca. Tenemos hoteles de todas las categorías, por lo que vemos en Palacio de Nevares no solo por la rentabilidad de la producción de vino, sino también por poder ofrecer a nuestros clientes otra alternativa para visitar la zona”.

“La visión de Puebloastur también fue de Tomás Álvarez Aja. Hizo una gran inversión, después de mucho trabajo avanzó y llegó el primer año y resultó que en los primeros seis meses ya habían pasado clientes de más de 60 nacionalidades. Estamos sorprendidos. El segundo año fue mejor que el primero y el tercero mejor que el segundo. Es un cohete en este momento”.

“Por segundo año ha sido premiado como el segundo mejor hotel de lujo de España. Una de las claves de Puebloastur, un resort de esta calidad en un pequeño pueblo como Cofiño, es que el cliente busca la privacidad del lugar para estar un poco aislado. Ofrecemos todos los servicios. Si nos piden una estancia de una semana, les buscamos, concertamos visitas por la zona o incluso un “personal shopper” para ir de compras por Oviedo. Tratamos de brindar un cuidado personal de 5 estrellas”.

“Puebloastur está creciendo más rápido de lo que pensábamos. Vemos que los clientes de este tipo de empresas llegan por referencias de otros clientes. Muchos clientes han venido porque otros les han dicho: ve allí porque es un lugar confiable donde, si quieres privacidad, la tienes. No aparecerán en la televisión y los paparazzi no irán. No daré nombres, pero todos los que se os ocurran han pasado por Puebloastur, a nivel estatal o en el extranjero. Este cliente busca tranquilidad, confidencialidad y buen trato. Tenemos un director maravilloso. Hemos tenido clientes habituales desde el primer año y el éxito viene de ahí”.

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