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‘Kubalita’: ‘Me gustaría tener un Campeonato de Europa de Porteros’

Carmen Arce “Kubalita” (11 de enero de 1956) es una de las pioneras del fútbol femenino español. Fue la primera portera en ponerse los guantes y defender la portería de la selección. Debutó el 21 de febrero de 1971 con la selección nacional, pero esta selección desapareció por falta de apoyo de la Federación. Dejó el fútbol pero conoció a Sandra Paños y Alexia Putellas y volvió a engancharse. “España se proclama campeona de Europa” uno de los jugadores que Usted allanó el camino para el fútbol femenino.

¿Por qué empezaste a jugar al fútbol?

Porque era algo que se daba por sentado en mi familia. Mi hermano actuó en Don Bosco de los Salesianos. Jugaba en casa de portero, lo pateaban y aunque yo tengo ocho años menos que él, se me acercaba sigilosamente con el balón. Mi padre fue un gran hincha del Valencia hasta su muerte. En mi casa el fútbol era algo normal.

¿El portero viene por su hermano?

Sí, disfruté viéndolo e imitándolo. Me decían “Kubalita” porque pensaban que era extremo porque yo era rubia como Kubala, pero en un entrenamiento donde me quedé en la portería con otros compañeros, empecé parando balones y siempre hice de portero.

Siempre dice que no os sentís pioneros, pero al final os convertisteis en uno. ¿Cómo recuerda su debut con la selección española el 21 de febrero de 1971?

Fue un partido con mucha emoción en el vestuario. Una parte de la federación murciana y el departamento femenino estaban en contra del juego, pero ya había mucha gente en las gradas y el delegado del Gobierno dijo que debía jugarse con la intención de no hacerlo público. Prefirieron discutir al respecto, pero el árbitro no podía usar su uniforme universitario. Nosotros jugamos contra portugal, que teóricamente era mucho más poderosa que nosotros, pero no la superamos en un detalle. Fue un juego muy bonito que terminó con 3-3

Los jugadores que jugaron el primer partido entre España y Portugal

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Los jugadores que jugaron el primer partido entre España y Portugalcomo diario

¿Qué problemas encontraste en el camino?

Al principio fue un boom mediático con estadios llenos y muchas instalaciones, hasta que la realidad nos alcanzó con el tiempo. Como no había apoyo del gobierno, querían que nos detuviéramos. Estamos empezando a envejecer, con más necesidades laborales y familiares.

porque lo dejaste

renunciamos porque Ya era muy difícil estudiar o trabajar y entrenar durante tres días. porque la mayoría de nosotros teníamos esas necesidades. Nuestro patrocinador tenía un equipo de balonmano masculino en Primera División de Honor y nos apoyaron, pero llegó un momento de crisis para ellos, que también nos afectó a nosotros. La asociación acabó con los enclaves de fútbol femenino que existían por toda España.

¿Cuál es tu mejor recuerdo futbolístico?

Lo mejor que tenemos es lo bien que lo pasamos, el espíritu de equipo yo que nos divertimos y los sacrificios que hicimos… Todo nos parecía un regalo. Este tiempo de equipo y los valores que tiene el fútbol han continuado en nosotros. La mayoría de nosotros seguimos siendo amigos después de 50 años.

Ahora estamos hablando de récords, pero jugó frente a 10.000 espectadores en las gradas, ¿no?

Hemos rellenado los campos. Fue impresionante para nosotros. Estábamos en los periódicos, en la radio, en las portadas… Fue un ascenso muy grande, pero luego una caída muy vertical.

“La federación soltó los enclaves de fútbol femenino que había en España”

‘Kubalita’, primer portero de la selección española

¿Le resultó difícil volver a ilusionarse con el fútbol femenino?

Me costó mucho porque hubo dos circunstancias. Lo importante que era para mí el fútbol y que cuando dejé de jugar me descubrieron las rótulas dislocadas. Me operaron y pasé de ser deportista a tener dificultad para subir escaleras. Esos dos hits juntos a los 19 años me dificultaron mucho ver el fútbol. Hasta el documental de Carlos Troncoso Algo más que una pasión volví a hablar de fútbol y viendo el Mundial de Francia 2019 volví a sentirlo como hincha.

Acabas de llegar de un torneo en Jerez con más de 300 mujeres, ¿volviste a sentir esa pasión por el fútbol?

Sí, en el “Fútbol más mujer” que se disputó en Jerez. Los organizadores del torneo querían que algunos de los pioneros de esos internacionales jugaran el partido inaugural contra Estados Unidos. Era muy hermoso. Es una pena que acaben de empezar este torneo en España, ya que juegan partidos para mujeres de esta edad en Estados Unidos.

Leí que era bueno parando los penaltis. ¿Qué le dirías a Sandra Paños?

Era muy buena salvando los penaltis. Confiaba tanto en mí y en mi forma de entender los penaltis que nunca antes me había tomado el tiempo. No puedo decir mucho sobre Sandra. Tanto ella como Lola y Misa son grandes porteras. Quiero que sea el Campeonato de Europa de Porteros. Porque ha habido algunos comentarios de que las porteras de fútbol no están a la altura de que todo lo que entre en los tres palos sea gol.

¿Cómo ve a España tras la retirada de Alexia?

Veré España – Alemania y España – Dinamarca. Creo que España demostrará lo buenos que son. Confío en que el equipo mostrará su potencial en el partido contra Alemania. Iremos a cuartos de final y soñaremos a partir de ahí. La pérdida de Alexia es horrible. Para alguien a quien quiero tanto lesionarse la rodilla a las puertas de la Eurocopa es un duro golpe, pero también me resulta repulsivo dar un paso adelante.

Has tenido dos lesiones en la rodilla, ¿qué consejo le puedes dar a Alexia?

Es un golpe muy duro. Lo único que puedes hacer es vivir el día a día. Es una mujer muy fuerte con mucho poder y personalidad. Estoy deseando volver a verlos en la cancha. También tenéis el ejemplo de la jugadora noruega Ada Hererberg o en la estadounidense Christen Press. Ambos tenían esta lesión. En el documental Champions hablamos con Alexia Putellas y Viktoria Adrianova, que estaba en su segundo descanso, sobre las rodillas en el fútbol femenino. Debemos acompañarlos desde el corazón. Las personas que admiran a Alexia son millones y los acompañaremos todos los días. Quiero que vuelva a tocar el bombo en el Camp Nou.

Viktoria Adrianova, Alexia Putellas y Carmen Arce en el plató de la serie documental Campeonas.

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Viktoria Adrianova, Alexia Putellas y Carmen Arce en el plató de la serie documental Campeonas.RAKUTENTV

¿Cómo viste el debut de España?

España ha conseguido el objetivo de ganar el primer partido de esta Eurocopa ante Finlandia. El gol encajado fue un jarro de agua fría, pero el hecho de cerrar la primera parte con nota positiva fue muy importante. España ha mejorado con los cambios, y Destacaría especialmente a Aitana Bonmatí que no sólo marcó un gol excepcional, sino que fue el alma, la arteria por la que fluyó todo el juego español. Fue precioso ver a Alexia sonriendo en la grada.

¿Ve a España campeona de la Eurocopa?

Veo a su campeón de Europa. Será campeona y con jugadoras que tendrán un éxito inesperado en la selección española. Habrá jugadores dedicados y que lo darán todo, pero un jugador se nos acercará sigilosamente, lo que no se esperaba.

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