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Minneapolis y St. Paul están utilizando estrategias innovadoras para mantener seguros a los niños en el agua, especialmente a los que corren mayor riesgo de ahogarse.

Minneapolis y St. Paul están utilizando estrategias innovadoras para mantener seguros a los niños en el agua, especialmente a los que corren mayor riesgo de ahogarse.

Según datos sombríos, los niños de color son más propensos a los obstáculos de agua que sus compañeros blancos. Con esto en mente, los monitores de natación priorizan la seguridad sobre las brazadas.

De SHEILA MULROONEY ELDRED-Sahan Journal

Una niña de 5 años con un traje de baño con el tema de una sandía en su segundo día de clases de natación logra cruzar la piscina infantil en la piscina regional de St. Paul’s Como Park y se aferra a su instructor con el agua hasta las rodillas.

“¡Mira lo lejos que nadaste!”, le dice su maestra.

Las clases son una gran victoria, dice el padre de la niña, Josh Marcus, quien inscribió a sus dos hijas en las clases gratuitas después de enterarse por un amigo.

“Puedo nadar, por lo que generalmente soy el instructor, pero debido al miedo al agua de mi hija de 5 años, quería dejar eso en manos de los profesionales”, dijo Marcus mientras observaba la lección desde la terraza de la piscina. “Mientras pueda ver que están a salvo ahí fuera”.

En respuesta a los recientes ahogamientos de alto perfil y la creciente conciencia de las disparidades raciales en las estadísticas de ahogamiento, Minneapolis y St. Paul han intensificado la educación sobre seguridad en el agua para los jóvenes a través de lecciones gratuitas de natación este verano.

El ahogamiento es la principal causa de muerte accidental de niños menores de 5 años en los Estados Unidos. Y las estadísticas nacionales muestran diferencias raciales cuando se trata de quién está en mayor riesgo: los jóvenes negros de 10 a 14 años tienen 3,6 veces más probabilidades de ahogarse que sus compañeros blancos, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los niños negros de 5 a 9 años tienen 2,6 veces más probabilidades de ahogarse que los niños blancos. Y, en general, los estadounidenses negros tienen 1,5 veces más probabilidades de ahogarse que sus pares blancos, según datos de 1999 a 2019.

Los datos locales reflejan lo siguiente: Hennepin Healthcare dice que de los 24 ahogamientos que el HCMC ha monitoreado en los últimos cuatro años, 12 eran personas de color, siete eran blancos y se desconocía la composición racial de cinco.

(El Departamento de Recursos Naturales de Minnesota no puede desglosar sus datos por raza porque los informes de incidentes de la Guardia Costera de los EE. UU. no incluyen una opción para la raza o el origen étnico, según Lisa Dugan, coordinadora de divulgación de seguridad de embarcaciones y agua del Departamento de Recursos Naturales de Minnesota (DNR) registró 53 ahogamientos no relacionados con la navegación en 2021; los datos de 2022 aún no se han compilado por completo).

Además, la escasez de socorristas en todo el país este año ha ampliado las desigualdades en el acceso a zonas de baño seguras.

Si bien es demasiado pronto para decir cómo se comparará este verano con otros, es poco probable que las sombrías diferencias cambien mucho, dicen los defensores de la seguridad del agua. No hay una solución rápida.

Pero hay tres estrategias principales que pueden ayudar a mantener a los niños seguros en el agua: educación, uso de chalecos salvavidas y acceso a áreas de natación con personal.

“Esto no es algo de una sola vez”, dice David Albornoz, director de las instalaciones acuáticas de la ciudad de St. Paul, quien durante mucho tiempo soñó con ofrecer las clases de natación gratuitas y centradas en la seguridad que comenzaron junto a la piscina la semana pasada en Como: ” Una gran semana no sirve de nada. Queremos tres grandes años”.

Clases, socorristas y chalecos salvavidas

Las clases gratuitas, ofrecidas a 300 niños durante tres años consecutivos a través de St. Paul Parks and Recreation y financiadas con $94,910 de una subvención del Met Council, estarán dirigidas a “los residentes con mayor riesgo de ahogamiento”, dice la propuesta.

Las lecciones enfatizan la seguridad sobre el desarrollo del estilo, dijo Albornoz.

Algunos conceptos de seguridad muy específicos pueden tener un impacto significativo en la prevención de ahogamientos de una manera que las lecciones simples de natación no pueden, dijo. Por ejemplo: Use un chaleco salvavidas. No se meta en aguas con las que no esté familiarizado. No juegues con los desagües de la piscina.

¿A los padres? Vigila a tus hijos cuando estén en el agua. Un niño puede ahogarse en el tiempo que lleva ver dos videos de TikTok, dice Alison Petri, directora de programas de Abbey Hope Foundation, una fundación sin fines de lucro de Edina que lleva el nombre de Abbey Taylor, una niña de 6 años que murió en un accidente de desagüe de una piscina en 2008. .

“¿Conoces el área más peligrosa aquí?” preguntó Albornoz, señalando el complejo de Como, que incluye un río lento, una piscina para niños con fuente y tobogán, una piscina con tirolesa y muro de escalada, y una piscina tradicional con carriles al aire libre.

“Está justo aquí”, dijo, señalando el extremo profundo de la piscina para niños. “Los niños pequeños se dan la vuelta y no pueden levantarse, y los padres no prestan atención”.

Asigne entre cuatro y siete socorristas a esta piscina.

Los instructores de natación repiten estas lecciones de seguridad cruciales en cada clase, dijo Albornoz, y corrigen comportamientos inseguros más sutiles. Por ejemplo, cuando un niño se soltó de la pared en la parte más profunda, un maestro lo corrigió rápidamente, recordándole suavemente que mantuviera una mano en la pared.

Una vez que los niños saben nadar, es fácil que tengan una falsa sensación de seguridad, dijo. Los buenos nadadores a menudo piensan que no necesitan chalecos salvavidas y nadan en lugares que no deberían.

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