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Mundial de Fútbol: Inglaterra contra la autoinmolación | Mundial Catar 2022

Inglaterra se sumerge en una enorme paradoja este lunes en el Mundial contra Irán (14:00 horas, Gol Mundial): su trayectoria en los grandes torneos dibuja una clara línea ascendente, pero el ascenso da señales de que ha tocado techo y que el recorrido se precipita hacia una gran explosión.

Gareth Southgate se hizo cargo del equipo cuando quedaron varados en noviembre de 2016 y menos de dos años después los había llevado a las semifinales del Mundial de Rusia. Tres años más tarde, en la Eurocopa 2021, llegaron a la final y estaban a punto de borrar el desastroso recuerdo de 1996, cuando el propio Southgate falló su penalti en los penaltis, lo que permitió que Alemania ganara. Inglaterra perdió otra final en Wembley, esta vez ante Italia, por penales y el casco del barco comenzó a desmoronarse.

El descalabro, traducido en cinco partidos sin ganar, comenzó la misma noche de la final. Lo primero que explotó fue la conexión que Southgate había reparado entre el equipo y los fanáticos. Cada vez que Rashford, Sancho y Saka fallaban sus tiros, reavivaba el racismo de algunos ingleses hacia sus propios jugadores.

Una de las tareas a las que más se ha dedicado Southgate desde su llegada, y en la que más ha avanzado, ha sido el restablecimiento de una identidad, tanto exterior como interior. De cara a la última Eurocopa, saludó a los futbolistas con un libro sobre lo que significa ser parte de algo y una gorra con un número bordado que marcaba su posición entre los más de 1.200 futbolistas que habían defendido su camiseta. Son parte de algo más grande, explicó. También les mostró un video repasando los altibajos de quienes les habían precedido, y terminó con él. Y así llegaron a su primera final en 55 años desde que ganaron la Copa del Mundo de 1966.

Pero poco después de subir con una consistencia que los planificadores de la federación esperaban más tarde, tocaron uno de sus mínimos. El 14 de junio perdió 4-0 ante Hungría en la Liga de Naciones, su peor derrota en casa desde 1928, mientras Southgate, tan metódico, tan cauteloso, escuchaba a la multitud de Moineux: “No sabes lo que estás haciendo”.

Al escuchar lo que los analistas de Inglaterra tenían que decir, parecía que estaban criticando la alineación, la alineación defensiva e incluso su capacidad general para seguir avanzando con un grupo de futbolistas excepcionales. Incluso se rumoreaba que podía renunciar en cualquier momento.

A pesar de todo, aquí en Qatar, Southgate asegura con la misma minuciosidad e idéntico cuidado que sus futbolistas sientan cierta sensación de hogar en el lugar donde están concentrados: Como en la última Eurocopa, los jugadores encontraron sus habitaciones adornadas con fotos de sus familias

Nada cambia eso, ni el tono ambicioso de su discurso de bienvenida, ni el apoyo de su capitán Harry Kane, máximo goleador del Mundial de Rusia: “Somos los que estamos en el campo y sabemos que pudimos haberlo hecho mejor en el campo”. últimos seis partidos, pero nos hizo más fuertes y con más hambre”, dijo ayer. “Gareth ha sido increíble para nosotros. El Mundial de 2018 y la Eurocopa hablan por sí solos. Y esta es otra oportunidad para dar otro paso adelante”.

Comienza hoy en un escenario cargado de emociones. Los jugadores de Inglaterra se arrodillarán contra el racismo y Kane quiere usar eso Un amor contra la homofobia, aunque la FIFA aún no ha dado una respuesta oficial sobre qué sucede si lo hace. Por otro lado, los iraníes compiten, mientras que el régimen de su país se aferra a la dura represión de las protestas: “La situación en nuestro país no es buena y nuestra gente no está contenta. Queremos ofrecer buenos resultados al valiente pueblo de Irán y espero que la situación mejore y se cumplan sus expectativas”, dijo el domingo el defensor Ehsan Hajsadi.

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