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Nuestra historia en Netflix

Siempre les digo a mis alumnos, un poco en serio y un poco en broma: que la historia es demasiado importante para dejarla únicamente en manos de los historiadores. Con esto quiero decir que los que practicamos el oficio no somos maestros del pasado. Que las sociedades construyan su sentido histórico abrazando muchos impulsos y aportes junto a los nuestros. Y eso es algo bueno, porque no es raro que nosotros, los historiadores, aprendamos historia de la gente común, ya sea que hayan estudiado o no. Los ejemplos abundan: Fueron los movimientos sociales los que nos mostraron a los académicos la importancia de enfocarnos, entre otras cosas, en la historia de los trabajadores, la mujer, la sexualidad, el racismo, los indígenas y otros temas que hoy alimentan las agendas de las mejores universidades. Los activistas y la gente común nos dieron lentes que no necesitábamos para analizar la realidad desde otros ángulos. Y también aportaron recuerdos que los archivos no habían conservado. Por lo tanto, la autoridad sobre el pasado siempre es compartida. Los historiadores tenemos mucho que aportar, pero no podemos ni debemos aspirar a la práctica exclusiva, como ha hecho un médico o un notario.

Por supuesto, no todos somos iguales en la polifonía de voces que alimentan nuestras visiones del pasado. El cine y la televisión, por ejemplo, tienen una capacidad de influencia sobre ellos infinitamente superior a la de los historiadores o incluso a la de las escuelas. Y discúlpenme por plantear el hecho obvio, pero el hecho de que los estudios de cine y las plataformas de transmisión estén en manos de personas inmensamente ricas, casi siempre anglosajonas, no carece de fundamento. Tu forma especial de ver el mundo finalmente prevalece.

Un buen ejemplo de esto es la efusión mundial de simpatía por la muerte de la Reina de Inglaterra. Los que vivimos lejos de las Islas Británicas sabíamos menos de ellas por sus apariciones públicas o por los libros de historia que por lo que veíamos en las pantallas y los prejuicios que ello conlleva. Por ejemplo, The Crown, la serie que Netflix dedica a su vida, causó bastante indignación entre quienes tienen otros recuerdos entre manos. En la serie, la reina Isabel aparece como una campeona de la lucha contra el apartheid en Sudáfrica, un pergamino por el que puede haberse ganado algo de crédito. Pero la narración no nos permite ver las diversas masacres cometidas por el estado que gobernó en Asia y África al tratar de preservar el imperio que heredó de su padre. Por nombrar solo uno: las más de 20.000 muertes que dejaron después de 1952 cuando intentaron mantener a Kenia bajo el dominio de la Corona. No tenemos imágenes en nuestras retinas de los muertos, de los horribles crímenes y torturas perpetrados por los británicos al sofocar la revuelta de Mau Mau, de los campos de concentración que albergan a miles de kenianos. Sobre todo esto, las pantallas nos ofrecen poca o ninguna información. No tenemos historias que nos conmuevan, como en The Crown nos conmueve el aburrimiento constante que sufre el Príncipe Consorte o los problemas de autoestima del actual Rey cuando sus compañeros lo acosan. Ni siquiera sabemos el nombre de Dedan Kimathi, el líder de la resistencia keniana que fue ejecutado por el gobierno colonial en 1957, ni tiene rostro en las pantallas de televisión. El estado británico hizo mucho por ocultar sus crímenes en las colonias: hoy sabemos de la llamada “Operación Legado” por la cual destruyeron y ocultaron todos los documentos que pudieron. Series como las de Netflix contribuyen en la misma dirección, borrando pistas y difundiendo visiones parcialmente, edulcoradas o directamente imaginativas.

El de Kenia y la Reina es un ejemplo entre cientos. La cultura de masas crea distorsiones sistemáticas en nuestra comprensión del pasado. Quizás por el flujo constante de películas y series estadounidenses, los jóvenes europeos de hoy están convencidos de que fue Estados Unidos quien derrotó a los nazis en la Segunda Guerra Mundial. Sus abuelos, que vivieron esta época, sabían exactamente lo que también saben bien los historiadores: que que este país tuvo un papel tardío y bastante pequeño en la lucha contra los soldados de Hitler y que la guerra fue ganada esencialmente por el Ejército Rojo de la Unión Soviética. Todo eso se olvida.

Los crímenes contra la población palestina que Israel acumula desde hace décadas y el escandaloso régimen de apartheid al que ha sido sometido también pasan desapercibidos, gracias en parte a los efectos positivos que la cultura de masas está asegurando para este país. Estos días, Marvel anunció que la próxima película dedicada al Capitán América contará con una nueva heroína de sus cómics, Sabra, una vigilante que trabaja como agente del Mossad, la temible agencia de inteligencia israelí. La noticia provocó la indignación de todos los que lamentan los crímenes de Israel, que volverán a guardar silencio gracias a la simpatía que les traerá la anunciada película.

En Argentina, donde las películas son hechas por directores y no por grandes compañías, el cine ha ayudado muchas veces a denunciar injusticias y restaurar aspectos olvidados de la historia. Pero aquí también tenemos ejemplos de lo contrario. Por citar sólo una, la película wacholdallevando a suponer que Argentina era el refugio de Hitler, y ayudando a reforzar el falso estereotipo de que el país era el gran santuario de los nazis fugitivos (también propagado por las cintas de Hollywood).

Las sociedades tienen derecho a la verdad histórica. Que no es monolítico, ni el que surge de un libro concreto, sino el que surge de una conversación en la que, como decía al principio, debe participar una multiplicidad de voces. El problema es cuando algunas de estas voces, que también refuerzan posiciones de poder, acceden a una capacidad de proyección incomparablemente mayor que las demás y la utilizan para difundir información que sabemos que es falsa o sesgada.

Por supuesto, es difícil resolver este problema sin alzar inmediatamente la voz por la libertad de expresión, que es un valor que también debe garantizarse en relación con la concepción de la historia. En este tema, como en el tema de los medios de comunicación en general, es hora de pensar en formas de garantizar una verdadera libertad de expresión que no se limite, como hoy, a actuar como garantía de impunidad para enterrar unas cuantas voces estentóreas. los demás debajo del volumen al que acceden.

EE. UU.

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