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René Higuita y la ley que revivió el fútbol hace tres décadas

René Higuita marca en uno de los goles en El Campín, Bogotá, en la tanda de penaltis de la final de la Copa Libertadores de 1989.  / Cortesía de Fundación Henry Agudelo.

René Higuita marca en uno de los goles en El Campín, Bogotá, en la tanda de penaltis de la final de la Copa Libertadores de 1989. / Cortesía de Fundación Henry Agudelo.

Hace tres décadas, una norma devolvía la portería al fútbol pequeño. El portero colombiano René ‘El loco’ Higuita, famoso por sus tiros con el balón en los pies, cree que inspiró esta pequeña revolución en el deporte más popular del mundo.

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Poco antes de los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, la FIFA reguló el “pase atrás”. Los porteros que posteriormente reciban un saque con la mano de un compañero serán sancionados con un tiro libre indirecto.

Fuertemente criticada por los porteros de la época que apenas usaban los pies para patear el arco, la medida buscaba revivir el espectáculo tras el deslucido Mundial de Italia 1990, el Mundial con el promedio de goles más bajo de la historia (2,2).

Los porteros fueron los protagonistas con su amañada práctica de coger el balón con las manos para perder tiempo. Con la norma “FIFA terminó algo terrible, en el Mundial de 1990 casi todos los equipos jugaron al revés para darle el balón al portero”, recordó el historiador Luciano Wernicke en una entrevista con la AFP.

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Arqueros como el argentino Sergio Goycochea, el costarricense Luis Gabelo y el italiano Walter Zenga, por mencionar solo algunos, “han tenido el balón en sus manos durante mucho tiempo”, agrega Wernicke, autor de libros de curiosidades futbolísticas.

En medio del conservadurismo de la época, un portero de larga melena rizada y sudadera multicolor cambió el paradigma. René Higuita disputó este Mundial con Colombia como “arquero-arquero”, generando juego ofensivo con sus pases sin miedo a salirse desviado con el balón en los pies y driblar al centro del campo.

“El Loco”, un destacado lanzador de tiros libres y penales, ahora está convencido de que la FIFA se “inspiró” en su juego para redactar la regla.

“Ley Higuita”

En el arco de la selección de Colombia, Higuita fue una sensación en este Mundial, a pesar de cometer un error en los octavos de final que finalmente le costó la eliminación al equipo.

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En un regate fallido, pasó el balón al camerunés Roger Milla, que marcó el doblete (2-1) que dejó fuera del torneo a los cafetaleros.

Gracias a la llamada ‘ley Higuita’ en Colombia, el fútbol es ‘mucho más rápido ahora, (da) más movilidad, cada día el portero tiene que trabajar un poco más con los pies para hacer su aporte al equipo’, dice el AFP de Colombia.

El ahora entrenador de porteros del Atlético Nacional de Medellín cree que él fue “quien contribuyó a este cambio”.

“Los grandes del fútbol como Pelé o Maradona” son “muy buenos jugadores, pero no han cambiado ninguna regla en FIFA”, admite con confianza durante una videollamada.

Aunque el historiador Wernicke aclara: “No es que la norma la esté cambiando Higuita, sino todos los demás arqueros que no eran como Higuita”. El colombiano fue “el único portero que no especuló” con el tiempo perdido, agrega. .

“Sorpresa”

Higuita sonríe con picardía al recordar que en los primeros partidos con la norma, “algunos” de sus “desprevenidos” compañeros “les devolvían el balón y lo cogían con las manos”.

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A diferencia del exportero, que empezó de niño en el campo y terminó su carrera con 43 goles en 2008, los porteros desconocían el juego fuera de su área.

Santiago Cañizarez, titular de España en los Juegos Olímpicos de 1992, recordó recientemente la sensación de aquel primer torneo al utilizar la directiva:

“Fue una sorpresa para nosotros… No estábamos acostumbrados y no sabíamos que podría ser parte de nuestras vidas”, dijo a Olimpics.com.

Otros como el legendario portero del Barcelona Andoni Zubizarreta continuaron su resistencia. La ley “restringe al portero”, se quejó en 1992, según declaraciones recogidas por El País.

A pesar de sus pocos seguidores, los comentarios aumentaron con la norma. El Mundial de Estados Unidos de 1994 fue el promedio de goles más alto (2,7) desde 1970.

“Esta es la mejor regla que se ha cambiado en los últimos 40 años, ha hecho que el fútbol sea más dinámico”, dice Wernicke.

Treinta años después de la popular ‘Ley Higuita’, la FIFA vuelve a cuestionar la pérdida de tiempo en un deporte que pierde adeptos.

Higuita da luz verde a nuevos cambios en el reglamento. “Se habla mucho de tomar el tiempo real (del juego) en el baloncesto, y la idea no es mala”, dice El Loco.

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