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Victoria salpica en la piscina del Palacio Presidencial de Sri Lanka

Los manifestantes que asaltaron la residencia del presidente de Sri Lanka el sábado se encontraron repentinamente en el lujoso palacio a su disposición y aprovecharon la oportunidad para darse un chapuzón en la piscina.

Decenas de esrilanqueses colgaron en las redes imágenes de ellos deambulando por las habitaciones de Gotabaya Rajapaksa, tumbados en su cama y disfrutando de los jardines de la residencia en Colombo, la capital del país.

“Estamos en la habitación de Gotabaya, aquí está la ropa interior que dejó”, dice un joven que presumió ropa interior negra en un video que se volvió viral. “También dejó atrás sus zapatos”, agrega.

El presidente escapó por un pelo cuando los soldados de su guardia dispararon al aire para abrirle paso. Poco después, los manifestantes tomaron las oficinas del presidente en el condado y prendieron fuego a la casa privada del primer ministro.

Los estallidos del día fueron la culminación de meses de protestas contra un gobierno acusado de hundir a esta isla del sur de Asia en su peor crisis desde la independencia en 1948.

“Me sorprende ver que hay un aire acondicionado en funcionamiento en el baño cuando tenemos cortes de energía todo el tiempo”, dijo a la AFP por teléfono un hombre en la residencia oficial de Rajapaksa.

-“No debemos convertirnos en ladrones”-

El ambiente festivo contrastaba con la tensa situación reciente entre los cientos de miles de manifestantes que se habían concentrado frente al Palacio Presidencial y las fuerzas de seguridad.

La policía utilizó gases lacrimógenos y cañones de agua para dispersarlos, pero algunos manifestantes tomaron un camión de la policía y rompieron las barreras y vallas que protegen el lugar.

Tradicionalmente, el Palacio Presidencial, un edificio colonial británico, estaba reservado para recibir a los jefes de estado extranjeros.

Pero Rajapaksa tomó su residencia oficial allí en abril después de que miles de manifestantes intentaran ingresar a su casa privada.

Después de la invasión del sábado, la mayoría de los policías y militares desaparecieron. Solo una fuerza policial de élite miraba, aparentemente resignada a la presencia de los intrusos.

Un estudiante se paró en una valla y suplicó a la multitud que no robara ni degradara la residencia, que alberga una colección de artículos valiosos.

“Llamamos ladrón a Gota, pero por favor no tomen nada del palacio”, dijo. “No debemos convertirnos en ladrones como ellos”.

Desde hace meses, las manifestaciones exigen la renuncia del Presidente y varios miembros de su familia en cargos de poder.

Lo acusan de la subida vertiginosa de los precios y de la escasez de alimentos, combustibles y medicinas que azota al país de 22 millones de habitantes.

Rajapaksa, que fue puesto a salvo, anunció por la noche a través del presidente del parlamento que presentaría su renuncia el próximo miércoles.

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